La Ciudadela a pedazos

El 11 de septiembre de 1714, tras un sitio de más de un año, Barcelona capitulaba ante las tropas francocastellanas de Felipe V. Un mes antes, los soldados borbónicos habían logrado penetrar por una brecha de la muralla, pero habían sido rechazados por los milicianos de la Ribera, que demostraron el porqué de su fama de aguerridos. El rey Borbón, que recordaba bien aquella humillación, ordenó construir precisamente en la Ribera la fortaleza destinada a mantener a la díscola Barcelona bajo control. Para ello fueron derruidas sin contemplaciones más de mil casas, con sus calles, sus plazas y sus parroquias. El barrio más activo de la ciudad resultó mutilado y muchos de sus habitantes se quedaron con lo puesto. Para más inri, tuvieron que arrimar el hombro en las obras y sufragar los gastos con sus impuestos. Tantas penurias espolearon la imaginación popular y pronto corrió el bulo de que bajo cada una de las murallas de la fortaleza había sido enterrado un hombre vivo, a modo de sacrificio propiciatorio para garantizar que jamás se hundiría.

Un siglo y medio más tarde, cuando el gobierno autorizó la demolición de la Ciudadela, Barcelona aún no había olvidado el trauma de 1714. De ahí que hubiera una avalancha de voluntarios dispuestos a echar al suelo a golpe de pico aquel espectro del absolutismo. Igual que los berlineses en 1989, muchos ciudadanos se llevaron a casa piedras del derribo, pequeños símbolos de la revancha del pueblo. Todavía hoy, en la fachada de una casa antigua de Sarrià, se conserva un friso con motivos militares arrancado a mazazos de la odiada Ciudadela.

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