Las Arenas, 1919-2011

A principios del siglo XX, la Barcelona Traction, Light and Power (popularmente conocida como La Canadenca porque se había constituido en Toronto en 1911) era la principal compañía de producción eléctrica de Cataluña. Corrían tiempos de gran agitación política y social. El 12 de febrero de 1919, sin ir más lejos, estalló en La Canadenca una huelga muy dura, promovida por la CNT, que dejó a oscuras Barcelona y se extendió como un fuego bien aventado hasta paralizar la mayor parte de la industria catalana. Tras muchos días de negociaciones, los dirigentes sindicales consiguieron que el gobierno de Romanones se comprometiera a liberar a los tres mil obreros que había encarcelado y a decretar la jornada laboral de ocho horas, y que la empresa ofreciese readmitir a todos los huelguistas despedidos y subirles el salario. Algunos radicales, no obstante, pretendían continuar la movilización hasta desencadenar una revolución proletaria. Fue el secretario general de la CNT de Cataluña, Salvador Seguí (1886-1923), quien, el 19 de marzo, durante un mitin en la plaza de toros de Las Arenas, logró que se aceptasen los acuerdos con un memorable discurso que fue seguido por más de veinte mil obreros en un silencio sepulcral.

Los tiempos cambian. Se anuncia ahora que pronto abrirá sus puertas en la antigua plaza el centro comercial Les Arenes, un auténtico edén de bienestar que tendrá 126 tiendas, 12 salas de cine, un gimnasio con piscina, ocho restaurantes, el Museo del Rock, un espacio multiusos, oficinas y parking. Será en marzo de 2011, coincidiendo con el 92 aniversario de la aprobación de la jornada de ocho horas.

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