Archive for 20 noviembre 2010

Una auténtica perla

noviembre 20, 2010

Si sigues este blog con asiduidad, recordarás que unas cuantas entradas más abajo nos paseamos en tranvía por la Barcelona de principios del siglo XX. Volvamos de nuevo a aquellos días para darnos ahora un garbeo por el puerto, la estatua de Colón, la plaza Cataluña, el paseo de Gràcia, la Ciudadela, el parque Güell y el Tibidabo. Gracias a una película, La perla del Mediterráneo, rodada en 1911 por iniciativa del alcalde Domingo Sanllehy para promocionar la ciudad como destino de viajeros adinerados. El documental se daba por perdido hasta que un buen día alguien compró en los Encants la lata donde dormía la cinta. ¡Bendita la hora!

Polémicas trasnochadas

noviembre 15, 2010

Se reaviva cada dos por tres el debate acerca de si Colón era catalán, balear, portugués, castellano o gallego, entre otras muchas nacionalidades. Alegan los italianos (y sólo ellos) que bien claro pone al pie del más famoso retrato que del almirante se conserva (retrato poco fiable, podríamos añadir) que era hijo de un artesano genovés. Aducimos los catalanes (y sólo nosotros) que de los textos en castellano del puño y letra del almirante brotan constantemente catalanadas como “a todo arreo” (a tot arreu), “todo de un golpe” (tot d’un cop) o “nombre” (número). Hacen ver los baleares que los topónimos con que Colón bautizó las costas descubiertas guardan un asombroso parecido con los de Ibiza y Formentera, y los gallegos, que son idénticos a los de la ría de Pontevedra.

Los aires de globalización y multiculturalidad que corren en nuestros tiempos dan pie a una tregua: ¿acaso no era Colón un poco de todas partes? Conocía el hebreo, el latín, el castellano y el portugués; navegó por los mares del Norte, el Mediterráneo, el Atlántico y el Caribe; sirvió a reyes de aquí y de allá; convivió con gentes de culturas alejadas y lenguas diversas. Colón nunca dejó escrita una letra, que se sepa, sobre su lugar de nacimiento, ni reivindicó a voces su origen. Los problemas identitarios no parece que le preocupasen mucho, la riqueza y la gloria, bastante más.

En 1888, Barcelona se sumó a la polémica alzando una descomunal estatua que recuerda los estrechos vínculos del descubridor con Cataluña. Merece la pena detenerse a observar las imágenes que adornan la base y que representan a Lluís de Santàngel (el converso valenciano afincado en Barcelona que ayudó a financiar el viaje de 1492), Jaume Ferrer de Blanes (un astrónomo catalán a quien Colón pidió consejo antes de zarpar), Bernat de Boïl (un monje de Montserrat que se embarcó en la segunda expedición) y Pere de Margarit (el jefe militar del segundo viaje). En particular, llama la atención la actitud sumisa del indígena americano que besa la cruz que Bernat de Boïl le ofrece. Lo mismo que al debate sobre la patria de Colón, se diría que a esta escultura le ha vencido la fecha de caducidad.

L’any de la picor

noviembre 6, 2010

En 1471 hubo por estas tierras una invasión de pulgas que acribillaban sin piedad a la gente. Los picotazos se sentían especialmente porque fue un año terrible, de malas cosechas, y casi todo el mundo andaba hambriento y con la sensibilidad a flor de piel. El refrán “De l’any de la picor, que tothom gratava” (que usamos en Cataluña para referirnos a tiempos muy pretéritos o pasados de moda) alude, por lo visto, a aquel lejano 1471. Y hasta aquí hemos llegado. Ya sé, ya sé, este post me ha salido muy corto, pero qué le vamos a hacer, ¡una mala tarde la tiene cualquiera! Si hay malos años, ¿no habrá malas tardes?